Первая неделя августа 2018 года в заповедниках «Оренбургский» и «Шульган-Таш», национальных парках «Башкирия» и «Таганай» запомнится приездом американских коллег. Известный в среде природоохранников России ветеран Службы рыбы и дичи США Стивен Кол, специалист Службы по интерпретивному и экологическому образованию на Аляске Кевин Пейнтер, Консул США по вопросам культуры, образования и прессы Питер Бурба и его помощник в Екатеринбурге Славяна Сагакьян стали участниками семинара по развитию инфраструктуры познавательного туризма и обслуживанию посетителей в Оренбургском  заповеднике, осмотрели объекты четырёх ООПТ Южного Урала, познакомились с их достопримечательностями, полезно пообщались с россиянами, обменялись опытом.

19 лет назад Стивен Кол встретил свой круглый юбилей в «Шульган-Таше». Сейчас он ведет проекты на Аляске, иногда работает волонтёром в России. Стивен Кол отметил большие позитивные изменения в российских заповедниках и национальных парках, выразил надежду на улучшение отношений между нашими странами, подчеркнул, что охрана природы должна быть вне политики. Появились идеи новых совместных международных мероприятий.