Птичку с редким для наших умеренных широт экзотически ярким нарядом я неожиданно встретила у себя в усадьбе, предельно близко. Не раз случалось видеть кормящихся на бурьяне и перепархивающих щеглов, но чтобы птичка ходила под ногами… Она шла, пыталась вспархивать, но не очень получалось. Никаких травм и повреждения перьевого покрова незаметно. Сначала подумалось, что это слёток – подросший птенец, но согласно справочнику, для их появления рановато, гнездятся они ближе к лету, да и окраска у молодых птиц значительно тусклее. Различить пол по окраске щегла очень трудно, хотя обычно у пернатых самец ярче.

Зяблики и обычные у нас белые трясогузки непугливы и, бывает, ходят рядом с людьми. Но за щеглами такой смелости не замечалось. Видно, с птичкой что-то случилось.